加密冷战时代:美国 VS 中国的区块链霸权之争

全球最大的两个经济体正在开展有史以来规模最大国力竞赛,涉及贸易到人工智能的等各个方面,而新的战场 —— 区块链领域也正吹响冲锋的号角。

中美关系剑拔弩张

中国一直在积极寻求提高其在区块链和分布式账本领域上的突破,希望在该领域能建立起新的护城河,而且世界上大部分的比特币矿场都集中在中国。而近期中国的数字人民币项目的推出,则被业内人士视为对美元的最直接的威胁。

近些年来,美、中国的关系可以用 “冷若冰霜 “来形容。世界第一大和第二大经济体已经越来越发现双方处于对立状态,无论是从贸易到金融,还是从人工智能到电子科技。中国和美国在外交上也时常出现摩擦。

在技术方面,当涉及到5G技术时,两国之间存在着明显的竞争。华为的5G网络在欧洲的推出,被有心之人声称这是中国国家在监视其竞争对手的伎俩,由此美国监管机构插手介入,他们游说其欧洲盟友反对中国公司进入欧洲的数字基础设施系统。

中国不断扩大的人工智能能力、面部识别技术、电动汽车生产能力以及对太阳能电池板市场的支配,都使这个亚洲巨人与美国的竞争日益激烈,在许多方面,已经超越了美国。

美国和中国技术冷战也正在一个新领域逐渐升温,双方都在争夺区块链和加密货币行业的领先地位。美国企业已经确立了自己在加密货币社区的关键支柱地位,而美国政府则一直保持着谨慎态度。而当美国望着比特币、区块链和去中心化账本技术的新世界踌躇不前时,中国已经大步跨上拥抱了这些新的技术和领域。

而但这对区块链的未来,乃至金融的未来意味着什么?

中国对比特币开采的主导地位

虽然比特币被设计成一个去中心化的全球网络,允许任何人在任何地方参与。但在短短十年多的时间里,情况并非如中本聪所愿,至少在采矿这方面,中心化已经是定势了。

2020年,中国控制了全球运行比特币网络的近 80% 的处理能力,这意味着世界上绝大多数的比特币交易都是通过中国运行的矿机进行的。

原因是什么? 因为中国有廉价的电力资源和获得最新、最先进的采矿硬件的便捷渠道。中国的比特币矿工主要集中在煤炭或水力发电站附近,尤其是内蒙古和云南省等地。廉价的水电促使了中国比特币矿场的蓬勃发展。这使得矿工在通过大量的电力来获取挖矿奖励时,依旧能够将其运营成本保持在较低水平,从而使他们在与更昂贵的能源地区的对手竞争时更具优势。然而,中国也可以利用这一优势来对整个比特币网络施加影响,而其他国家则没有这个能力。

Emin Gün Sirer是一位土耳其裔美国计算机科学家,也是去中心化金融初创公司 Ava Labs 的首席执行官,他认为如果中国政府愿意的话,可以随时强迫矿工阻止特定钱包的交易。

中国内蒙古政府公布了一项提案,其中包括旨在帮助该地区减少能源消耗的监管措施,如关闭比特币采矿厂。内蒙古将禁止比特币开采。这对采矿行业意味着什么 ?

Ava Labs 在接受《华尔街日报》采访时表示,”这是一个很严重的问题。当地政府可能会强制命令这些矿工以某种特定方式行事,例如冻结某些地址的资金,阻止部份交易,甚至通过强制手段控制某些区块链上的用户。”

竞争日益家具,美国也在背后推动一些组织,试图改变中国在采矿业领先的局面。Core Scientific 是一家在美国建立比特币矿业公司,已经筹集了数亿美元,在美国各地的废弃工厂建立加密矿场。其他许多公司也加入了它的队伍。在蒙大拿州和北达科他州开设有矿场的 Marathon Patent Group 集团,其股价在2021年初上涨了9倍,而来自纽约州北部的竞争对手 Riot Blockchain 也在享受这波红利。虽然这些公司已经增加了对比特币采矿的市场份额,但想要撼动中国采矿业的地位仍有很长的路要走。内蒙古是比特币矿工的一个中心,占据了全球区块链运行所需计算能力的8%。仅仅中国一个省的算力就比美国全国专门用于区块链的算力还多。

瑞波公司联合创始人 Chris Larsen 在一篇评论文章中写道,“随着更多国家被卷入数字货币的世界,那些能够对比特币等采矿社区施加最大影响的国家将拥有绝对优势。至少 65% 的加密货币挖矿集中在中国,这意味着中国政府拥有对整个网络绝对控制权,可以随时阻止或逆转交易。科技冷战已经真实存在了,而美国这次并没有获胜。而且这也并不是中国希望主导的唯一领域。”

目前主流对比特币的接受程度越来越高,但对该数字货币的信任依旧是一个绕不开的难题,许多不确定性始终阻挠着世界上最流行的加密货币——比特币在法律层面上被认可。尽管美国一直没有正面认可过比特币,但这丝毫不阻碍比特币在全球范围内的流行。而中国在加密货币的领先,很可能已经与美国拉开了技术鸿沟。

美国数字商会主席 Parianne Boring 写道,”现在中美正在进入全新的冷战阶段。曾经苏俄间的“太空竞赛”,现在已经转化成为了建立和控制未来数字经济提的命脉和区块链网络空间的竞赛。”

中国的数字人民币

CBDC 已经成为世界上几个国家的热门话题,特别是中国。中国的数字人民币正处于高级测试阶段,中国有10多万人从中央银行下载了手机app,使他们能够在部份试点门面消费政府派发的小额数字现金。与此同时,美国却仍处于探索公众对美元的数字货币看法的早期阶段。但是,中国的 CBDC 却并非仅仅是为了改变公民的货币使用习惯,更是为了最终挑战美元作为世界储备货币的前期准备。

《金融时报》编辑部表示,”中国迅速发展 CBDC ,极有可能重新创造世界货币秩序。 它可以绕过目前主流的跨境支付网络(暗指美国的“金融核弹”Swift),从而规避国际金融制裁。”

《区块链革命》一书的作者之一 Alex Tapscott 说,”中国正处于推出自己的数字货币的边缘,而至少在这个问题上,美国却在拖第一梯队的后腿。这两个中央银行数字货币的愿景背道而驰。美国想要保护作为全球储备货币的美元,维护自己的霸权地位。而中国则希望将自己的经济模式输出到世界各地。”

中国在区块链领域的创新也在帮助这个亚洲巨人领先于其竞争对手。仅中国人民银行就已经申请了80多项与数字货币有关的专利。美国的一些专家学者已经对两国之间日益扩大的差距敲响了警钟。

数字商会在去年的一篇文章中警告美国政府,”对于美国和西方的政策制定者来说,了解中国和其他国家对数字货币和区块链技术的重视程度是至关重要的。而最重要的是我们要意识到,中国和其他加密领域领先国家对国际货币和金融体系的影响,以及更确切地说,对作为世界霸权货币的美元和美国的国际优势地位的影响是已然存在的。”

但这些警告可能为时已晚。在数字商会报告的前一年,中华人民共和国主席习近平告诉中国最强大的政治机构,在区块链方面获得优势对国家未来成功的重要性。”要加强基础研究,提高原始创新能力,努力让中国在区块链这个新兴领域走在前列,占领创新的制高点,获得新的产业优势。”

有些人称这是新冷战的斯普特尼克时刻(冷战的起点),但在这场“加密冷战”中,美国是会被远远甩开,还是突然醒悟奋起直追? 我们拭目以待。(比推)

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